Carlos II de España1665-1700

Biografía

Detalle de Carlos II, por Miranda
Carlos II, por Miranda Carreno, ca. 1677-1679.

Rey de España 1665-1700. Hijo de Felipe IV y de su segunda esposa, Mariana de Austria, el nacimiento del último de los Austrias de Madrid suponía la culminación de una endogamia familiar practicada por los Habsburgo durante tres generaciones que se reflejó en la extrema naturaleza enfermiza del recién nacido. Padeció raquitismo infantil y epilepsia. Solo tenía cuatro años cuando accedió al trono y durante todos ellos se prolongó su periodo de lactancia.

Aunque desde el mismo instante de su existencia se desataron las especulaciones sobre la fragilidad del recién nacido y su inminente desaparición —que afectaba a los intereses dinásticos de las más importantes potencias continentales—, este alcanzó la edad adulta y reinó durante treinta y cinco años. La educación y formación de Carlos II estuvo lastrada por sus limitaciones físicas e intelectuales. Sobreprotegido por su madre, permaneció al cuidado de nodrizas y ayas durante la primera infancia. Su preceptor, Francisco Ramos del Manzano, fue nombrado maestro del Rey con sesenta y tres años, cuando el monarca estaba a punto de cumplir los seis (el 5-VI-1667).

Entre los encargos que le hizo la Reina figuraba que el regio discípulo alcanzara el conocimiento de la doctrina cristiana y de las primeras letras, que consiguiera leer y escribir sucesivamente latín, italiano y francés y aprendiera Geografía para saber localizar en los mapas el resto de los Estados y la situación de sus propios dominios.

En 1671, a pocos meses de que el rey cumpliera diez años, su maestro dulcificaba el fracaso de sus desvelos con un alumno poco aventajado; afirmaba que entendía rudimentos de latín, conocía las partes del mundo, señalaba en los mapas y .

en las primeras letras y aplicación al leer y escribir y en lo que ha permitido la viveza y natural grande del rey y de su edad y el ningún apremio que cabe en la soberanía, se le ha introducido y aplicado de manera que ha mucho tiempo que como consta a V. Mg. lee clara y perfectamente y escrive con caracteres pequeños con forma bastante y para que el leer le sirviese en los fines que se me encargaron por la instrucción de V. Mg., he dispuesto que el rey, después de algunos libros, aya leído las historias reducidas a epítomes de los Señores Reyes Católicos, Emperador Carlos V, Reyes Don Felipe II y Don Felipe III y con la ocasión que ha dado lo que ha ido leyendo, se le ha motivado y propuesto para la imitación y los hechos y virtudes más señalados de sus reales abuelos [...] y juntamente se le ha instruido en las noticias de los Reynos y Estados de que se compone su monarquía [...].

La minoridad del monarca y los validos

Durante el periodo de minoría de Carlos II, el ambiente político —como fue frecuente en circunstancias semejantes en el resto de las monarquías europeas— estuvo marcado por la desestabilización provocada por las distintas facciones aristocráticas que, deseosas de acumular poder, no se sentían suficientemente representadas en el gobierno.

A ello hay que añadir la presión exterior ejercida por un Luis XIV en pleno proceso de reivindicación hegemónica en Europa, la incertidumbre ante la mala salud del niño y la penosa situación de la Hacienda Real heredada de su padre.

Según el testamento de Felipe IV, la Reina madre utilizaría el título de Reina Gobernadora pero debería ser asesorada por una Junta de Gobierno integrada por los presidentes de los Consejos de Aragón (el valenciano Cristóbal Crespí de Valldaura) y de Castilla (el conde de Castrillo: García de Haro Sotomayor y Guzmán, andaluz), un consejero de Estado (conde de Peñaranda: Gaspar de Bracamonte y Guzmán, salmantino), un Grande de España (marqués de Aitona: Guillem Ramón de Montcada, catalán), el inquisidor general Pascual Folch Cardona y Aragón, catalán) además del secretario del Despacho Universal Blasco de Loyola, vasco).

Esta junta pretendía ser la expresión de los poderes colectivos que integraban la Monarquía. Sin embargo, la posibilidad de que fuera operativa durante la menor edad de Carlos II se vio frustrada por dos factores: La desconfianza de la regente hacia los componentes del organismo y la existencia de un hijo bastardo de Felipe IV, Juan José de Austria, que desestabilizó la situación política del país durante toda la primer aparte del reinado, espoleado por sectores destacados de la aristocracia.

Mariana de Austria necesitaba, para ejercer el poder, personas de su extrema confianza y estas no eran precisamente las que integraban la Junta. Por ello se sirvió durante sus años de gobierno de dos validos que no pertenecían a la alta nobleza de la que desconfiaba en su mayoría. El primero, el jesuita austríaco Nithard, era su confesor y procedía del séquito inicial con el que Mariana llegó a España. La reina forzó la legalidad para hacerle formar parte de la Junta de Gobierno nombrándolo inquisidor general.

El nuevo valido que no demostró una ambición personal desmedida y que contaba al parecer con un programa de saneamiento hacendístico, no pudo llevarlo a efecto por las difíciles circunstancias exteriores —su periodo de influencia coincidió con la guerra de Devolución desatada por Luis XIV—, y por la oposición interior. De origen modesto y extranjero, Nithard nunca gozó de popularidad y, lo más importante, dado su origen social y geográfico, no contaba con el apoyo de una camarilla cortesana sólida.

Su principal detractor público fue Juan José de Austria, quien en vida de Felipe IV, había intentado sin conseguirlo que su padre le vinculara más estrechamente al poder. Militar aventajado y exitoso en Italia (1648-1651) y Cataluña (1652) se hallaba, sin embargo, resentido tras sus derrotas en los Países Bajos frente a Francia (1656-1659) y Portugal (1661-1664) y mantenía buenas relaciones con la alta nobleza que al fin y al cabo le consideraba un príncipe de sangre real que despertaba esperanzas y simpatía entre el pueblo.

De notable capacidad intelectual, parecía estar capacitado también políticamente. A partir de 1667 se agudizó el enfrentamiento entre el bastardo real, la Reina y el favorito. Los dos últimos decidieron alejar a Juan José de la Corte nombrándole general del ejército de Flandes, pero este se excusó de acudir al destino en dos ocasiones con varios pretextos e inició una virulenta campaña publicística contra Nithard y la regente.

La Reina madre ordenó entonces a Don Juan que se retirara a Consuegra, capital de la Orden Militar de San Juan de la que era gran prior, al tiempo que se descubría un complot para asesinar al valido. La Junta de Gobierno decretó la detención de don Juan al que se relacionaba con el atentado frustrado, pero él escapó a Cataluña, donde tenía muchos apoyos, entre ellos el del propio virrey —el duque de Osuna—, que sin embargo, en público, mantuvo una actitud ambigua ante el enfrentamiento.

Don Juan José redactó una carta pública en la que justificaba su fuga e intensificó la difusión de panfletos contra el valido y la regente. Finalmente, para rematar su ofensiva, inició una marcha hacia Madrid en enero de 1669 acompañado de cuatrocientos soldados que decía necesitar como escolta personal y que al parecer le había proporcionado el propio virrey de Cataluña. La mediación del nuncio pontificio destacado en la Corte detuvo el avance de don Juan.

La condición para no proseguir con su intervención militar era que Nithard saliera sin demora del Gobierno y del país, circunstancia que efectivamente se produjo en marzo de ese mismo año. Era la primera vez que un valido dejaba de serlo en contra de la voluntad real, pero no sería la última. El hermanastro se instaló después del incidente en tierras de Aragón, en concreto en el palacio arzobispal de Zaragoza, con el título de vicario general.

Mientras, Mariana de Austria creaba la Chamberga —una guardia palatina destinada a la defensa de las personas reales—, y en apariencia aceptaba ejercer el poder asesorada por la Junta de Gobierno. Sin embargo, a partir de 1669, un nuevo personaje procedente del círculo íntimo de la reina se vislumbraba como el nuevo valido.

Fernando de Valenzuela y Enciso, de origen hidalgo y nacido en Nápoles, era hijo de Gaspar de Valenzuela, capitán y aposentador real. Protegido de la Casa del Infantado, sirvió en ella como paje cuando el duque era el virrey de Sicilia. En 1659 ya estaba en Madrid, donde casó con Ambrosia de Ucedo, ayuda de cámara de Mariana de Austria desde 1658. Aprendió pronto a desenvolverse en el microcosmos cortesano, razón por la que se convirtió en informador y confidente de Mariana. Su proximidad a la regente databa de los tiempos del valimiento de Nithard.

Del oficio de caballerizo mayor, que fue el regalo de bodas de la Reina a su esposa, pasó a disfrutar en 1671 de un hábito de caballero de Santiago y obtuvo el nombramiento de introductor de embajadores. Los cargos de alta responsabilidad política comenzaron a llegar a partir de 1674. Para entonces ya se le consideraba el nuevo favorito de la regente, razón por la que Peñaranda alentó su entrada en el Consejo de Indias. En 1675 entró finalmente en el círculo de los nobles titulados como marqués de Villasierra.

Consciente de que uno de los déficits de Nithard había sido su falta de apoyos dentro de la Corte, procuró asegurarse una camarilla cortesana urdiendo una red de intereses en torno a él de la que participaron cortesanos y nobles, mientras administraba estratégicamente el reparto de cargos para atraerse voluntades. En el inicio de su periodo de influencia, Valenzuela buscó aliados y tejió su propia red de supuestos incondicionales.

Era consciente de la necesidad que tenía de asegurarse el apoyo no solo de los grandes comprometidos con la Reina, que eran pocos, sino de los que, de algún modo, se habían mostrado proclives a don Juan. Entre los primeros se encontraban el almirante de Castilla, los condes de Aguilar, Oropesa y Melgar y entre los segundos, el Príncipe de Astillano, el duque de Alburquerque, los marqueses de Castromonte, Villalobos y Falces, el conde de Galve (hermano de Pastrana que seguía próximo a don Juan José), Medinaceli y los condes de Montijo y de la Monclova y el conde de Baños.

Solo fueron excluidos de este complejo entramado de intereses el duque de Alba y su círculo más estrecho, el conde de Monterrey y el cardenal Portocarrero, junto con su tío Pascual de Aragón. Su programa de actuación política consistió en asegurar los abastos y el trabajo para los habitantes de la Corte mediante la intensificación de obras públicas (por ejemplo, la reconstrucción de la Plaza Mayor de Madrid parcialmente destruida en el incendio de 1672). Como medida de seguridad para el Rey y la regente.

Por ello, procuró la mejora del abastecimiento, la vigilancia de las tasas en los productos de primera necesidad e impulsó las obras públicas. El incremento en la venalidad de los oficios y puestos de la monarquía, era también una parte básica de su programa. Otorgar mercedes a cambio de dinero sirvió para engordar las maltrechas arcas de la Monarquía, pero, sobre todo, añadió colaboradores afines a su círculo de intereses.

También la intensificación de las diversiones palaciegas es imputable a su periodo de influencia política. Justificadas como un instrumento de educación para Carlos II —que podía aprender en el escenario lo que no conseguía entender en los libros—, era también, y sobre todo, una estrategia de integración social para ser aceptado por los grandes.

El (16-XI-1675) era la fecha señalada para dar por finalizado el tiempo de minoría de Carlos II pero a los ojos de la regente y del valido, los catorce años no eran edad suficiente para tomar las riendas del poder. Sin embargo, los grandes pensaban que la proclamación de su mayoría de edad era una oportunidad para reconducir la situación política.

Las filas de Juan José habían vuelto a engrosar y además de Alba, Monterrey y los cardenales de Aragón y Toledo, estaban ahora Medellín, Ayala, el marqués de Castel Rodrigo e incluso el príncipe de Astillano. Todos se movilizaron para crear un estado de opinión favorable al llamamiento de don Juan a la gobernación.

Mariana de Austria, temerosa de estas maniobras, había planeado alejar a don Juan José de su hijo en los momentos previos a la regia ceremonia de emancipación. Dio orden —ateniéndose al parecer unánime del consejo de Italia— de que marchara a Mesina con el nombramiento de virrey para aplacar el levantamiento iniciado el año anterior, pero don Juan no lo hizo esperando que llegara una señal que le indicara que había llegado el momento de su asalto al poder, ya que gentes pertenecientes a los círculos cortesanos, habían conseguido burlar el control que la Reina y Valenzuela ejercían sobre Carlos II y le convencieron de las bondades que entrañaba tener a don Juan a su lado para ayudar en las tareas de Gobierno.

El 6-XI-1675, fecha del cumpleaños del rey, cada consejero y grande residente en Madrid recibió una carta firmada por don Juan informando que su hermano le había llamado a la Corte. Don Juan llegó al Alcázar, fue recibido como infante de España y mantuvo una entrevista con el Monarca. Tras ella, se alojó en el Buen Retiro mientras el Rey visitaba a su madre. La larga conversación que mantuvo durante dos horas con la regente acabó con sus planes de independencia.

A las seis de la tarde, el duque de Medinaceli se encaminó al Retiro para entregar a don Juan una Real Orden que le instaba a marchar a Italia de forma inmediata. Don Juan abandonó Madrid, pero hizo público, a través de una carta que difundió por toda la península, que no estaba dispuesto a aceptar ningún destino o nueva responsabilidad mientras su hermano estuviera con la voluntad secuestrada, según él interpretaba.

Tras el incidente, los Consejos de Estado y Castilla enviaron sus consultas a Mariana de Austria indicando que a partir de entonces el Rey debía firmar los decretos aunque la Junta de Gobierno siguiera funcionando bajo la presidencia de la Reina madre, durante dos años más. Sin embargo, Valenzuela debía alejarse de la Corte. Los grandes, aunque divididos, parecían convertirse en los árbitros de la situación.

Valenzuela, destinado al principio como embajador en Venecia, finalmente logró permanecer en la Península con el nombramiento de capitán general de Granada. Mariana de Austria reorganizó la Junta de Gobierno con los aristócratas más afines: Medinaceli, el condestable, el almirante de Castilla y el conde de Aguilar y alejó a los que consideraba peligrosos.

Al conde de Santiesteban le envió al virreinato de Cerdeña y al marqués de Villagarcía a la embajada de Venecia. Ya estaba en Roma el marqués de Heliche y del Carpio (desde 1675 hasta 1682) y también Luis Portocarrero, a raíz de la elección de Inocencio XI, como nuevo Pontífice.

La culminación del triunfo de la Reina madre fue la vuelta de Valenzuela a la Corte en abril de 1676, con un cúmulo de nuevas funciones y honores. En el orden privado, obtuvo el título de Grande de España, lo que definitivamente le valió la animadversión de la alta nobleza. En los asuntos públicos fue nombrado Primer Ministro con el encargo específico de coordinar la labor de los distintos consejos.

Aunque este nombramiento significaba sobre el papel un paso importante en la modernización de la maquinaria estatal —ya que era la primera vez que se respaldaba con un cargo institucional de estas características al hombre de confianza del Monarca—, Valenzuela no contaba con el apoyo de ninguna facción cortesana sólida.

Muy al contrario, una parte importante de ella hizo público su malestar el 15-XII-1676, a través de un escrito conocido como el Documento de la Grandeza, en el que más de una veintena de nobles destacados denunciaban como causa de los males de la Monarquía a la Reina madre y a su favorito y exigían la separación permanente de Carlos II y Mariana de Austria, el encarcelamiento de Valenzuela y la designación inmediata de don Juan José como máximo colaborador en el gobierno del Rey.

Los firmantes fueron los duques del Infantado, Medina-Sidonia, Alba, Osuna, Arcos, Pastrana, Camiña, Veragua, Gandía, Híjar, Terranova, los marqueses de Mondéjar, Villena y Falces y los condes de Benavente, Altamira, Monterrey, Oñate y Lemos. Entre los grandes que no firmaron, se encontraban el marqués de Leganés, el duque de Medinaceli, el conde de Oropesa, el almirante de Castilla, el condestable de Castilla y los titulares de las familias Velasco, Moncada, Enríquez, Cerda y Zúñiga.

El pronunciamiento, tradicionalmente imputado al hermanastro, era sobretodo de los aristócratas. Don Juan no habría podido conquistar el poder sin sus apoyos como se había demostrado en anteriores intentonas. Dos días después de la declaración aristocrática, los Consejos de Castilla y de Estado resolvían el encarcelamiento de Valenzuela, aunque advertían a don Juan que no avanzase sobre Madrid. Mariana de Austria intentó reprimir la conjura, pero dada la marcha de los acontecimientos tuvo que disolver la Junta de Gobierno.

Carlos II había enviado a su hermano una orden secreta el 27 de diciembre en la que le instaba a acudir a Madrid. Los condes de Baños, Mónclova, Montijo y Medellín y los duques de Alba e Híjar habían organizado una fuerza militar que fue aumentando a medida que se acercaba a Castilla y llegó a ser de más de quince mil soldados que, procedentes de Valencia, Cataluña y Aragón y encabezados por don Juan, se encaminaban hacia la Corte.

A la Reina madre no le quedó margen de maniobra. Abandonó a un Valenzuela acosado que buscó refugio en El Escorial y el 11-I-1677 el hermanastro entró en Madrid. Mariana de Austria intentó la reconciliación con don Juan, pero fue desterrada a Toledo, aunque aquella salida forzada de la Corte se camufló formalmente como un retiro voluntario, casi un premio, tras haber cumplido su deber como regente. Mientras, Valenzuela resultó apresado en sagrado dentro de El Escorial y más tarde desterrado a Filipinas; murió en México en 1692.

Juan José de Austria

Carlos II nombró de inmediato a Don Juan primer ministro. El acto de anuencia de la aristocracia con todo el proceso quedó exteriorizado en la ceremonia de traslado de la Corte y del Rey desde el palacio del Buen Retiro al Alcázar el 7-III-1677.

Según una relación contemporánea del acontecimiento, en el coche real, enfrente de Carlos II, se sentó don Juan, acompañados ambos por el condestable a la derecha (mayordomo mayor de la casa del rey) y por Medinaceli (Sumiller de Corps) a su izquierda, aunque ninguno de estos grandes había firmado el manifiesto contra Valenzuela y se habían mantenido al margen del pronunciamiento.

Se iniciaba así una etapa en la que se abrigó la esperanza de poder remediar los males anteriores, pero que en realidad coincidió con uno de los momentos más críticos de la situación económica y de la evolución política internacional, con un Luis XIV en plena expansión, lo que impidió poner en práctica la mayor parte de los planes de gobierno que el nuevo primer ministro había ideado. Decidió también reforzar el programa de preparación de Carlos II para su oficio de Rey.

Un nuevo manual para la educación del príncipe editado en 1678, El cetro con ojos, de Andrés Ferre de Valdecebro, que consagraba su obra a don Juan, aunque lo dedicaba a Carlos II, proclamaba que la insistencia en el trabajo era la clave del éxito. Parecían cobrar fuerza de nuevo las viejas tesis de Ramos del Manzano con las que don Juan parecía haber sintonizado súbitamente, y prueba de que las tuvo en cuenta fue el lugar especial que en su gobierno ocupó el viejo maestro del Rey.

El antiguo preceptor recibió el título de conde de Francos durante el mes de noviembre de 1677 y, además, fue nombrado jurista del reino y principal consejero del nuevo primer ministro. Detrás del nuevo programa educativo al que se pretendía someter a Carlos II, que había cumplido en 1677 dieciséis años, podían apreciarse los procedimientos y metas del viejo maestro.

Un plan que abarcaba la mejora de la lectura y la escritura, el conocimiento de los asuntos de gobierno, la Historia, la Geografía y que ponía especial énfasis en los pasatiempos físicos, particularmente en la caza y en el esgrima.

Los ejercicios memorísticos volvieron a hacer acto de presencia. También la caligrafía debía reforzarse, aunque el modo era despachar por escrito con don Juan José mediante preguntas y respuestas sencillas. También, dentro del programa de preparación regia, se organizó el viaje de Carlos II a Aragón para jurar sus fueros.

Un viaje preceptivo, pues desde 1676 la Diputación de aquella ciudad venía reclamando esta ceremonia, necesaria para legitimar al Monarca una vez había sido proclamada su mayoría de edad, aunque de paso sirvió para dar satisfacción a cuantos desde aquel reino habían apoyado a don Juan.

El Rey salió de Madrid con destino a Zaragoza y el viaje se realizó durante diez jornadas. La jura tuvo lugar el 1 de mayo en el templo del Pilar. La apertura oficial de las Cortes aragonesas se consumó el 14 de mayo. El 2 de junio Carlos II y su séquito emprendieron viaje a Madrid por Tarazona, Ágreda, Almazán y Jadraque. El 12 de junio hacían su entrada en la villa madrileña. El viaje aragonés transcurrió a lo largo de cincuenta y tres días. Pero la camarilla palaciega que sostenía al hermanastro era prestada y movediza.

La solidez de sus apoyos dependía del grado de satisfacción que tuvieran las aspiraciones de los grandes que le habían encumbrado. De la unanimidad que parecía haber concitado entre los magnates la defenestración de Valenzuela, se pasaría progresivamente al malestar de la alta nobleza por la promoción de nobles de segunda a altos puestos de representación, desde los cuales pretendían competir con los grandes en preeminencia y poder.

Don Juan, además, había exteriorizado ciertos gestos cortesanos que causaron profundo malestar. Por ejemplo en los actos de la Semana Santa de 1677 colocó una almohada al lado del Rey para seguir desde tan privilegiado puesto la ceremonia. Una posición que ya no perdería en los actos de la Capilla Real hasta su fallecimiento y que se interpretó por los grandes como un gesto representativo que le señalaba como directo sucesor de Carlos II.

El fuerte control personal ejercido en el acceso a las habitaciones del Rey y a su persona también excluyó progresivamente a los grandes y títulos del entorno más cercano a Carlos II. Don Juan vigilaba las pocas audiencias del Monarca, sus escasas lecturas y también la correspondencia privada que mantenía con su madre. Cartas que doña Mariana escribía dentro de un plano puramente personal sin aludir a ningún tema político que su hijo no hubiera citado previamente.

Las contestaciones de Carlos II siempre eran corregidas y supervisadas por su hermano obligándole a hacer un borrador en el que tachaba, no solo las noticias indiscretas o inexactas, sino las frases demasiado espontáneas de cariño.

La Reina intentó romper este cerco en varias ocasiones aunque solo lo logró después de la Paz de Nimega. (1678), cuando el embajador francés, el marqués de Villars, se reincorporó a la Corte madrileña y quiso, por encargo de Luis XIV y desobedeciendo las órdenes de don Juan, cumplimentar a la Reina madre al considerarla un miembro de su familia.

Después de dos años de gobierno, el desgaste del primer ministro era manifiesto. Don Juan fracasó en las reformas que intentó acometer en materia hacendística y administrativa, las crisis de subsistencias en Castilla fueron particularmente agudas mientras las guerras del Rosellón y de Mesina situaron a la monarquía en una situación económica extrema. Fue entonces cuando hubo de pedir a los aristócratas un donativo voluntario en abril de 1679.

La negativa de la mayor parte de ellos se convirtió en un acto público de recusación que agravó los síntomas de unas fiebres periódicas que padecía y que acabaron con su vida el 17-IX-1679 a la edad de cincuenta años. Solo cuatro días después, Carlos II se reencontraba con su madre en Toledo.

Boda con María Luisa de Orleáns

Antes, en febrero de ese mismo año, Carlos II comunicaba al Consejo de Castilla su decisión de contraer matrimonio con la sobrina de Luis XIV, María Luisa de Orleáns.

Aunque en 1673, cuando el rey contaba once años, el embajador del Emperador en Madrid hizo una propuesta de matrimonio ofreciendo como Reina a la archiduquesa María Antonia, hija de Leopoldo I y de Margarita Teresa de Austria, hermana de Carlos II, la diferencia de edad entre la candidata y el Rey que obligaba a esperar varios años hasta que la archiduquesa llegara a la edad fértil pospuso el acuerdo, si bien al parecer solo faltaba firmar los documentos que dieran carácter oficial al compromiso.

Marie Louise d'Orléans
Retrato de Marie Louise d'Orléans alrededor del año 1680, realizado por Elle, Louis-le-Vieux

Tras el acceso al poder de don Juan José de Austria, la idea de una esposa real austríaca quedó desechada, consciente de la influencia que esta podía ejercer en el joven Rey a favor de las tesis políticas de la Reina madre. La Paz de Nimega y el fin de la guerra con Francia inclinó la elección hacia la sobrina del Rey Sol.

Parece ser que Carlos II se enamoró súbitamente de su joven esposa cuando la vio por primera vez en un cuadro que le mostró su hermanastro. El matrimonio por poderes tuvo lugar en Fontainebleau el 31 de agosto y la boda efectiva se celebró el 18-XI-1679 en el pequeño pueblo de Quintanapalla (Burgos).

Hasta allí llegó Carlos II en el segundo viaje extenso que emprendía el Monarca en su vida. Salió de Madrid el 21 de octubre llegando a Burgos el 5 de noviembre. Tras el encuentro, la nueva Reina permaneció en el Retiro hasta el 18 de enero, fecha de su Real Entrada.

Desde el principio del matrimonio se temió que este no pudiera ser fértil por algunos problemas físicos de nacimiento que presentaba el Rey y que María Luis Orleáns reveló en su correspondencia privada. Una enfermedad identificada como Síndrome de Klinefelter. No obstante la reina fue sometida a todo tipo de tratamientos que condujeran a un embarazo sin resultado alguno hasta que murió en 1689 como consecuencia de una peritonitis.

Sucesores de Juan José de Austria

Los primeros ministros que sucedieron a don Juan no habían sido expresamente elegidos por el Rey. Fueron más bien triunfadores en las luchas de las distintas facciones aristocráticas. Sin embargo, demostraron un notable sentido práctico a la hora de emprender ciertas reformas imprescindibles para la supervivencia de la monarquía.

El duque de Medinaceli

El VIII duque de Medinaceli, Juan Francisco Tomás de la Cerda y Enríquez de Rivera, era una de los grandes más ricos y poderosos de la época. Protagonista de la vida de la Corte desde su oficio de sumiller de Corps se instaló con pie firme en el gobierno de la Monarquía en 1680.Ya en 1679 formaba parte del Consejo de indias y desde él impulsó la creación de la Junta de Comercio que sobre todo se encargó de promover la actividad industrial autóctona.

Era consciente de la necesidad de acometer reformas en el sistema comercial con Indias cuando se restituyó a Cádiz el Juzgado y el tercio del tonelaje y al tomar personalmente las riendas del poder prosiguió ese programa y alentó una reforma heredada de tiempos de don Juan que convirtió a la ciudad de la Bahía en el primer puerto de comercio americano en detrimento de Sevilla.

También conocía muy de cerca los planes de saneamiento hacendístico abordados durante el periodo de influencia política del hermanastro e impulsó una reforma monetaria cauterizadora en febrero de 1680, destinada a frenar la imparable inflación del vellón. Dicha reforma era absolutamente necesaria si se quería iniciar la recuperación económica de Castilla que venía posponiéndose, por prioridades de índole política desde 1640.

Pero si las reformas interiores se acometían con cierta valentía, la imparable presión ejercida por Luis XIV en los frentes europeos solo dejaba espacio a Medinaceli para asumir los retrocesos territoriales, siendo uno de los más escandalosos en consumado en la Tregua de Ratisbona (1684), que suponía la cesión de la fortaleza de Luxemburgo por veinte años.

Frente al poderío militar exhibido por Luis XIV, la imagen de Carlos II queda bastante deteriorada y fue entonces cuando se intentó, desde círculos intelectuales próximos al Monarca —la Academia del Alcázar, por ejemplo—, transmitir una imagen regia alternativa a la del Gran Luis, por ejemplo, la de Rey Piadoso.

Desde una noción política providencialista, la piedad del Rey era un pilar básico para recuperar la grandeza de la Monarquía y de ahí la popularidad que alcanzó por esta fechas el célebre encuentro de Carlos II con un sacerdote que llevaba el viático a un moribundo y al que el Soberano prestó su coche acompañándole a cumplir su misión.

Desgastado por la acción de gobierno, Medinaceli, que había conducido los destinos de la Monarquía tras la muerte de don Juan José y que había sabido silenciar los distintos movimientos de las banderías palaciegas, comenzó a preparar su sucesión en junio de 1684. Razones de salud y la merma de sus apoyos en la Corte reflejados en los continuos enfrentamientos que sostuvo con María Luisa de Orleáns, le impulsaron a dar este paso.

El conde de Oropesa

Primero reemplazó al obispo de Ávila en la presidencia del Consejo de Castilla por Manuel Joaquín Álvarez de Toledo y Portugal, conde de Oropesa, que ya era consejero de Estado. Poco después, tras un último episodio de enfrentamiento con la Reina, presentó su dimisión al Rey el 18-IV-1685, aunque conservó su puesto de caballerizo mayor, sumiller de Corps y presidente del Consejo de indias. Tras su retirada, Oropesa no le sucedió abiertamente en el puesto

Los meses siguientes fueron de desconcierto político y de toma de posiciones, pues se consideraba que el lugar dejado por Medinaceli se hallaba vacante. Sin embargo, desde la presidencia del Consejo de Castilla, Oropesa fue ganando protagonismo hasta conseguir ser nombrado por el Rey primer ministro en 1688. Su tarea se orientó sobre todo a la reforma hacendística. El proyecto de una única contribución que sustituyera a los millones, la reducción de la deuda pública y la modernización administrativa en la gestión fiscal fueron sus objetivos nominales.

Para ello, contó con la colaboración del marqués de los Vélez nombrado superintendente general de Hacienda, un cargo unipersonal innovador en el contexto administrativo de la Monarquía, que pretendía poner al frente de la gestión de la Hacienda Real a un experto. También durante su mandato se revalorizó la figura del secretario de Despacho Universal, que poco a poco se convertía en eje de toda administración.

Estas novedades aplicadas en la última parte del reinado vienen a demostrar que el reformismo borbónico emprendido en el siglo XVIII no partía de cero. Mientras tanto, la cuestión sucesoria seguía abierta y vino a agravarse el 12-II-1689 cuando la Reina María Luisa de Orleáns murió.

Boda con Mariana de Neoburgo

En medio de los preceptivos lutos, tan solo diez días después del fallecimiento, el Consejo de Estado elaboró una consulta para que Carlos II iniciara cuanto antes los trámites para casarse de nuevo. Aunque el Rey lamentó sinceramente la muerte de María Luisa, no puso impedimentos para que se empezara a estudiar un nuevo enlace.

Mariana de Neoburgo
Mariana de Neoburgo por Robert Gabriel Gence.

La candidata con más posibilidades que al final resultó elegida fue Mariana de Neoburgo, hija del elector de Palatinado y candidata del Emperador. La fertilidad de su familia fue la mejor carta de presentación, pues en Madrid se deseaba con ardor un heredero. El 28 de agosto se celebró la boda en la capilla mayor del colegio de los jesuitas de Neoburgo.

La situación económica en 1690 resultaba particularmente grave. Los gastos se intentaron excusar por todos los medios hasta el punto que, cuando se dieron las instrucciones para el viaje de la Reina a España, se advirtió expresamente al mayordomo mayor que al atravesar los territorios de los Países Bajos no hiciera entrada pública a caballo para excusar gastos. Pero a pesar de los propósitos de austeridad hubo una serie de inversiones inexcusables.

La casa entera de la Reina se trasladó a Santander primero y a la Coruña después para recibirla. Llegó el 13 de abril a Ferrol tras un accidentado viaje en el que hubo que evitar tierras y barcos franceses, ya que en 1689 había comenzado la guerra de los Nueve Años.

El Rey la esperó en Valladolid, donde se ratificó el matrimonio el 4 de mayo. Cuando los Reyes llegaron por fin a Madrid lo hicieron sin ceremonia. El 16 de mayo ya estaban instalados en el Buen Retiro. Todos los fastos representativos se guardaron para la Real Entrada del día 22.

La nueva Reina no tardó en empezar a trabajar a favor de los intereses austríacos. El responsable de la sobriedad de su boda, al que no tenía ninguna simpatía, era además un obstáculo para las aspiraciones de Leopoldo I a la sucesión. Por fortuna para los planes de la Reina, Oropesa había acumulado muchos enemigos políticos.

El imperio le consideraba uno de los principales protagonistas de la etapa de apaciguamiento frente a Luis XIV y además, según el embajador inglés Stanhope —que definía a Oropesa como el hombre más capaz que me he encontrado en España—, tuvo que hacer frente a la abierta oposición de la mayor parte de los grandes, que, encabezados por el duque de Arcos, se manifestaron abiertamente en contra de su gestión a través de un memorial enviado al Rey un mes antes de su cese, responsabilizándole de todos los males de la monarquía.

Carlos II despidió a Oropesa el 16-Vi-1691 con estas palabras: eso quieren, y es preciso que me conforme. Nunca como entonces las descripciones que han llegado hasta nosotros de la personalidad de Carlos II quedaron más demostradas por el testimonio de sus actos.

El enviado de Saboya en la Corte madrileña, conde de Vernon, señalaba en 1686 el natural de su personalidad indecisa.

El rey por naturaleza está inclinado a la justicia y a la piedad, no le falta entendimiento, lo cual he notado muchas veces [...] cuando llegando a él y habiendo preparado muchas razones que le convencieran del negocio que allí me llevaba, observaba que atendía estudiando los motivos auténticos y más importantes [...] Pero es especialmente desconfiado. Fía de todos y de nadie; de ahí nace su irresolución.

Y la propia Reina en su correspondencia privada con el elector palatino, daba testimonio de las dificultades de su esposo para tomar decisiones. Al final, el que había ejercido las máximas responsabilidades de gobierno hasta entonces fue cesado. Con la caída de Oropesa se inició el periodo de influencia política de Mariana de Neoburgo. Esta nueva etapa coincidió con el relevo generacional en las filas de las personalidades que habían protagonizado los avatares de la gobernación desde la regencia.

Habían muerto Astillano, Medinaceli, Alba, Pedro de Aragón. Esta circunstancia y el extrañamiento de Oropesa, propiciaron la reestructuración del Consejo de Estado. Ingresó el duque de Pastrana y del Infantado, el marqués de Villafranca que en estos momentos era virrey de Sicilia e interino de Nápoles, Juan Tomás Enríquez de Cabrera, conde de Melgar, que al poco se convirtió también por muerte de su padre en el almirante de Castilla, el marqués de Borgomanero y Pedro Ronquillo, conde de Gramado, además de Rodrigo Manuel Manrique de Lara, conde de Frigiliana junto con el conde de Aguilar.

Por su parte, la Reina se apoyó en su propia camarilla austríaca: Godofredo y Enrique Wisser, su secretario, la condesa Berlips, su confesor el padre Rehim, el nuevo embajador del Emperador: el conde Lokowitz y el príncipe Darmstadt, primo de la Reina que fue nombrado virrey de Cataluña.

Este núcleo duro austríaco arrinconó temporalmente a muchos nobles españoles, relanzó los gastos de mercedes y sobresueldos y aceleró los gastos de guerra, pues la continuidad del enfrentamiento con Francia favorecía al Emperador.

Con buena parte de los grandes en retirada, a comienzos de 1692 la discusión política sobre la cuestión sucesoria se había desatado. Los dos matrimonios de Carlos II no habían proporcionado la descendencia deseada y los Austrias de Madrid se veían abocados a su fin.

La muerte de la Reina madre se produjo el 16-V-1696 y en su lecho de muerte Carlos II le había prometido elegir como heredero a José Fernando de Baviera, nacido el 28-X-1692 y nieto de Margarita Teresa, la hermana de Carlos II.

En junio de 1696 una nueva grave crisis en la salud del Monarca hizo temer seriamente por su vida. Mariana de Neoburgo enfermó un mes después, lo que facilitó al cardenal Portocarrero y a otros miembros del Consejo de Estado el acceso al Monarca. El testamento redactado el 13 de septiembre tenía el respaldo de Oropesa y Portocarrero.

Una solución que la Reina rechazaba y a la que se había opuesto incluso intentando movilizar los efectivos militares que había en Cataluña bajo el mando de Darmstadt. En el verano de 1697 Barcelona había caído frente a la presión de Luis XIV.

Mariana de Neoburgo maniobraba para proseguir la contienda contra Francia según las directrices marcadas por Leopoldo I mientras el llamado partido bávaro del que formaban parte el cardenal Portocarrero, Montalto y Monterrey, defendían una apuesta de paz ya que la pérdida del resto de Cataluña, dada la extrema situación financiera de la Hacienda Real, era solo cuestión de tiempo. Fue entonces cuando en una hábil maniobra diplomática Luis XIV se avino a firmar el tratado de Riswick (20-IX-1697).

En aquella nueva situación, resultaba fundamental para el sector político que había apoyado la paz ratificar el testamento firmado por el Rey durante su enfermedad, y para hacerlo había que procurar distanciar al Monarca de Mariana de Neoburgo.

La recuperación de su salud en un lugar fuera de Madrid resultaba un buen motivo para conseguir esa separación y el mejor sitio, sugerido por Portocarrero, era Toledo, la residencia oficial del cardenal. Era cierto que cuando el Rey salía fuera de Madrid parecía mejorar mientras que en la Corte empeoraba.

Este hecho comprobado aumentaba los rumores sobre los hechizos sufridos por el Monarca. En realidad, semejante dinámica en su quebrantada salud obedecía a que fuera de Madrid Portocarrero daba carta blanca a los médicos antigalenistas que administraban a Carlos II terapias de quinina que favorecían su recuperación, mientras en la Corte ese tratamiento era imposible, pues los médicos galenistas incluidos en la nómina oficial de la Casa del Rey se negaban a eliminar los tradicionales métodos de agua ferruginosa mezclada con vino y de lavativas de toda índole que empeoraban el estado general del enfermo.
La creencia de que los hechizos pudieran influir en la salud de un Rey no fue algo exclusivo de la Corte de Carlos II, aunque dados sus problemas de salud y de falta de descendencia era más fácil que tales hipótesis alcanzaran en su caso mayor credibilidad.
En la sociedad de los tiempos modernos, plena de contrastes, convivía al lado del naciente desarrollo científico del siglo XVII la creencia en supersticiones o encantamientos que en realidad eran, según la creencia común, armas ocultas en manos de los servidores del diablo para impedir los designios divinos. De este modo, cuando algo marchaba mal en la Monarquía, tanto en el plano personal como en el gubernamental, surgía invariablemente el rumor del hechizo.
Por ejemplo, de Felipe III se dijo que estuvo hechizado por el duque de Lerma. Lo mismo ocurrió respecto a Felipe IV y el conde-duque de Olivares o en Francia de Luis XIII y su privado Luynes e incluso de aquél y el cardenal Richelieu.

En realidad, los hechizos de Carlos II no fueron más que armas arrojadizas en manos de las distintas facciones políticas que atacaron por este medio y alternativamente a la Reina madre (1675), a Luis XIV (1694) o a la segunda esposa del Rey, Mariana de Neoburgo (1698). El episodio más conocido fue el que protagonizó el Monarca en 1698 cuando a instancias de su confesor, el fraile dominico fray Froilán Díaz, pidió al inquisidor general, cardenal Rocaberti, que investigara su posible encantamiento.

A medida que las investigaciones y los exorcismos apuntaban como causa de los males a la Reina, esta consiguió colocar en la cúpula de la Inquisición a un firme partidario suyo, Baltasar de Mendoza, obispo de Segovia, que desautorizó a los responsables de este oscuro asunto, siendo más tarde encarcelados. La principal víctima de todos estos procesos fue el Rey, pues murió convencido de que los maleficios sufridos a lo largo de su vida habían sido los causantes de todos sus problemas.

El problema sucesorio acaparó toda la atención política durante los dos últimos años de la vida del Rey. La solución bávara que había aglutinado al sector más nutrido de la Corte se extinguió cuando el 3-II-1699 José Fernando moría. La oposición austríaca defendida por la Reina Mariana de Neoburgo e instigada por el emperador Leopoldo I, contaba en la Corte con un número menor de seguidores aunque recogió para la causa a algunos grandes destacados.

El grupo que defendía la candidatura borbónica, se fortaleció tras la desaparición del sobrino nieto de Carlos II, ya que sus integrantes consideraban que solo Luis XIV podría ser capaz de mantener la integridad territorial de la Monarquía. Al frente de este grupo se situó el cardenal Portocarrero, arzobispo de Toledo y primer ministro nombrado por Carlos II en su último año de vida que al final inclinó la voluntad del Monarca hacia esta opción.

En el testamento, el elegido era el nieto de Luis XIV, Felipe de Anjou, con la condición expresa de que este, de aceptar su herencia, renunciaría a cualquier derecho a la Corona francesa.

R.B.: SANZ AYAN, Carmen, Diccionario Biográfico Español, Real Academia de la Historia, 2010, Vol XI, págs. 470-479.