Isabel II de España

La regencia de Mª Cristina
La regencia de Espartero
La década moderada
Gobiernos de O´Donnell
El destronamiento de Isabel
La modernización de España
La familia de Isabel II

Biografía

Isabel II por Franz Xavier Winterhalter
Isabel II de España por Franz Xaver Winterhalter

La reina Isabel nació en Madrid, el 10-X-1830 y murió en París (Francia), el 9-IV-1904. Reina de España entre 1833 y 1868. María Luisa de Borbón y Borbón, hija primogénita del rey Fernando VII y de su cuarta esposa, doña María Cristina de Borbón Dos Sicilias, sobrina carnal del monarca.

Su nacimiento fue muy deseado, al no haber logrado su padre descendencia de sus tres matrimonios anteriores, pero dividió a España en dos bandos, pues a los dos días de morir Fernando VII, el 29-IX-1833, estalló la guerra civil —la I Guerra Carlista—, al no reconocerla su tío, el infante , hermano de Fernando VII, como reina legítima de España, a pesar de que en marzo de 1830, Fernando VII había hecho público lo aprobado en las Cortes celebradas en Madrid, en 1789 (Pragmática Sanción), sobre restablecer el orden tradicional en la sucesión al trono.

Con ella se derogaba el Auto acordado de Felipe V y se restablecía la tradición de la Monarquía española por la cual las mujeres podían reinar, por lo que Isabel fue jurada princesa de Asturias el 20-VI-1833 y proclamada Reina el 24 de octubre del mismo año. Reina desde los tres años, durante su minoría de edad (1833-1843) actuaron como regentes, primero su madre, la reina María Cristina, y después el general Espartero.

La regencia de Mª Cristina

La regencia de María Cristina duró desde 1833 hasta 1840. Estuvo marcada por la I Guerra Carlista, cruel guerra civil entre los cristinos o isabelinos, liberales partidarios de la Reina Isabel II y de su madre la Reina Gobernadora, y los carlistas, realistas partidarios del infante Carlos María Isidro.

La guerra finalizó en 1839, después de siete sangrientos años, con la firma del Convenio o Abrazo de Vergara, entre el general Baldomero Espartero, como jefe del ejército isabelino, y Rafael Maroto, como jefe del ejército carlista. El pretendiente Carlos María Isidro tuvo que refugiarse en Francia, pero continuó la resistencia de sus partidarios en el bajo Aragón, al mando del general Cabrera, hasta el 6-VII-1840, en que, derrotado tuvo que huir a Francia.

Durante la regencia de María Cristina, iniciada con el gobierno de Cea Bermúdez, se sucedieron el el poder los liberales moderados (1834-1836) y los liberales progresistas (1836-1840). En este periodo se otorgó el Estatuto Real de 1834, de carácter moderado, considerado como el primer texto constitucional del reinado de Isabel II, y la Constitución de 1837, de carácter progresista, elaborada durante el gobierno de Calatrava. Además, el progresista Mendizábal llevó a cabo la desamortización de los bienes eclesiásticos mediante el Decreto Desamortizador de 1836 y la Ley Desamortizadora de 1837.

A causa de sancionar la Regente la Ley de Ayuntamientos aprobada en Cortes, de las exigencias de que admitiera dos corregentes y de que cediera a las peticiones de las Juntas revolucionarias, la reina María Cristina tuvo que renunciar a la regencia, partiendo hacia el exilio en Francia, el 17-X-1840, dejando a sus dos hijas, Isabel y Luisa Fernanda, de diez y ocho años respectivamente, en manos de extraños y privadas del afecto y los cuidados insustituibles de una madre. Esta circunstancia materna fue la principal causa de la personalidad de Isabel II y de la educación que recibió.

La regencia de Espartero

Exiliada María Cristina, las Cortes nombraron regente único al general Espartero, duque de la Victoria —título concedido tras la firma del Abrazo de Vergara—, y eligieron a Agustín Argüelles como tutor de las niñas, quien nombró aya de estas a la condesa de Espoz y Mina. Durante la regencia del duque de la Victoria, líder del partido progresista, desde 1840 hasta 1843, los moderados conspiraron para devolver la regencia a María Cristina.

El momento más crítico fue el Pronunciamiento de octubre de 1841, en el que se pretendió raptar a la Reina niña y a su hermana, protagonizado por los generales Manuel Gutiérrez de la Concha y Diego de León, quien fue detenido y fusilado tras juicio sumarísimo, sin que Espartero hiciera nada por evitarlo, demostrando con ello una gran dureza de corazón.

Este hecho, al que se sumaron el carácter dictatorial de Espartero —sobre todo tras ordenar el bombardeo de la ciudad de Barcelona en diciembre de 1842— y su falta de habilidad política, que le llevó a dividir a su propio partido y a separar de su lado a los mejores progresistas, debilitaron en extremo su popularidad.

La situación se hizo tan insostenible que un amplio movimiento militar, formado por moderados y progresistas coaligados, le hizo caer. Tras el encuentro del general Narváez en Torrejón de Ardoz (Madrid, 22-VII-1843), con las tropas del Gobierno, mandadas por el general Seoane, Espartero tuvo que abandonar España, el 30-VII-1843, refugiándose en Inglaterra.

Después de la caída de Espartero, se formó un gobierno provisional presidido por Joaquín María López, durante el cual, el 15-X-1843, las Cortes decidieron declarar mayor de edad a Isabel II, que acababa de cumplir los trece años, adelantando un año la edad establecida en el texto constitucional en vigor, la Constitución de 1837.

El primer Gobierno de la jovencísima Reina estuvo presidido por Salustiano Olózaga, jefe del partido progresista, quien para llevar a cabo el ideario de su partido decidió disolver las Cortes, de mayoría moderada. Para ello hizo firmar a Isabel II el decreto de disolución, pero viendo los moderados que aquella maniobra les alejaba del poder, consiguieron destituirle. Tras demostrar en el Congreso de los Diputados su inocencia, Olózaga se exilió a Portugal.

Con los moderados en el gobierno, lo presidió Luis González Bravo, alma del Partido la Joven España, que tiempos atrás había sido implacable enemigo de la Reina Gobernadora y ahora propiciaba el regreso de esta a España (23-III-1844). En su corto gobierno, inició la creación de la Guardia Civil (28-III-1844) —luego concretada por el general Narváez—, siendo su primer director el duque de Ahumada.

El 3-V-1844 empezó a gobernar el general Narváez, iniciándose un periodo de diez años de gobiernos moderados, la Década Moderada (1844-1854). Narváez, duque de Valencia —título concedido por la Reina tras los sucesos-VII-1843—, bien ocupando personalmente el poder —presidió cuatro gobiernos—, bien tras el partido moderado, del que era jefe y valedor, además de ser el hombre fuerte de esta década durante un cuarto de siglo, de 1843 a 1868, se convirtió en el auténtico protagonista del reinado de Isabel II.

La Década Moderada

Entre las líneas de actuación política interior más sobresalientes de los gobiernos de la Década Moderada, destaca la redacción de un nuevo texto constitucional, la Constitución de 1845, de carácter moderado, aprobada el 23-V-aquel año, durante el primer gobierno de Narváez (de mayo de 1844 a febrero de 1846). Además, en el gobierno de Bravo Murillo (de enero de 1851 a diciembre de 1852) se reorganizó la Deuda Pública, se realizó el Proyecto de Código Civil y se promulgaron la Ley del Notariado, la Ley Hipotecaria y la Ley de Enjuiciamiento Civil.

En política exterior hay que destacar la intervención militar en Portugal, en apoyo de la reina María de la Gloria, convenida con Francia e Inglaterra y dirigida por el general Manuel Gutiérrez de la Concha, cuya brillante actuación le valió la concesión del título de marqués del Duero por la Reina. El reconocimiento de Isabel II por parte de Austria y Prusia, tras la enérgica actuación de Narváez durante los brotes revolucionarios producidos en Madrid y Sevilla en los meses de marzo y mayo de 1848, y la firma del Concordato de 1851 con la Santa Sede, en el gobierno de Bravo Murillo, que afianzó las relaciones de España con Roma, gravemente afectadas por la acción desamortizadora eclesiástica y restablecida al reconocer el papa Pío IX a Isabel II, en 1848.

Matrimonio de Isabel

Los matrimonios de Isabel II y de su hermana la infanta Luisa Fernanda se celebraron durante el gobierno Istúriz. Los gobiernos de Francia e Inglaterra intervinieron activamente ante el temor de que el regio matrimonio diese a una potencia supremacía sobre la otra, vetando ambas a los dos candidatos más adecuados para convertirse en esposo de Isabel II.

El gobierno francés vetó al príncipe Leopoldo de Sajonia-Coburgo, primo del príncipe Alberto, esposo de la reina Victoria de Inglaterra, quien, tras un corto viaje a España en el verano de 1845, había impresionado muy gratamente a la joven Isabel II. Por su parte, el gobierno británico vetó al príncipe Enrique de Orleáns , duque de Aumale, hijo de Luis Felipe I de Francia, a quien complacía este enlace.

Finalmente, tras la entrevista de Eu (Francia), en septiembre de 1845, ambas potencias llegaron a un acuerdo: Isabel II no podía casarse más que con un descendiente de Felipe V. Éstos eran tres: el napolitano conde de Trápani, hermano menor de la Reina María Cristina —candidato que solo gustaba a esta y a algunos moderados—, y los dos hijos del infante Francisco de Paula, hermano menor de Fernando VII, y de la infanta Luisa Carlota, hermana de María Cristina, primos carnales por partida doble de Isabel II: el infante Francisco de Asís, duque de Cádiz, de ideología ultramoderada, y su hermano menor el infante don Enrique, duque de Sevilla, de ideología progresista, que no era bien visto por el partido que gobernaba, pero hacia el que la reina se sentía inclinada por su gallardía y su carácter abierto.

Se trató también de la posibilidad de la fusión dinástica mediante el matrimonio de Isabel II con el hijo del pretendiente carlista, el conde de Montemolín, pero este no se avino a ser solamente rey consorte, lo que desestimó el proyecto sustentado entre otros, por Balmes. El infante Francisco de Asís, elegido por exclusión de los otros candidatos, quizás no fuese el esposo más adecuado para Isabel II, joven, extrovertida y vital, a la que no entusiasmaba la idea de casarse con su primo, del que no le atraía ni su aspecto físico, ni su carácter taciturno.

El 10-X-1846, en el Palacio Real de Madrid, Isabel II, que cumplió ese día los dieciséis años, contrajo matrimonio con Francisco de Asís Borbón, duque de Cádiz, de veinticuatro años, que, tras la ceremonia, se convirtió en capitán general de los Reales Ejércitos y en rey consorte. Simultáneamente se celebró la boda de la infanta Luisa Fernanda, con el príncipe francés, Antonio María de Orleáns , duque de Montpensier, noveno hijo del rey Luis Felipe de Francia.

Fin de la Década Moderada

El proyecto de reforma de la Constitución de 1845, llevado a cabo por Bravo Murillo, concitó la oposición tanto de los propios moderados como de los progresistas, que, unidos en un frente común, lograron que Bravo Murillo presentara su dimisión a la Reina, el 13-XII-1852. La caída de Bravo Murillo puso de manifiesto el declive del partido moderado, pues sus sucesores, los generales Roncali y Lersundi, y Luis Sartorius, conde de San Luis —título concedido por su labor como ministro de Gobernación—, representaron la reacción más extrema dentro del régimen moderado, contribuyendo a la formación de un frente revolucionario que puso fin a la Década Moderada y originó la revolución de 1854.

Los orígenes de la revolución de 1854 están en la animadversión generalizada hacia el gobierno de Sartorius por su gran impopularidad, que le llevó a gobernar dictatorialmente y a desterrar a los generales que se le habían opuesto en el Parlamento, entre ellos al general O´Donnell.

El punto inicial de la revolución de 1854 fue el pronunciamiento miltar, liderado por este general en los alrededores de Madrid, la Vicalvarada (30-VI-1854), donde, tras un encuentro indeciso con las tropas del gobierno dirigidas por el general Bláser, el general O´Donnell se retiró a Manzanares (Ciudad Real). Desde allí, lanzó al país el Manifiesto de Manzanares (7-VII-1854), redactado por Cánovas, joven político y secretario privado de O´Donnell. La difusión del manifiesto en Madrid, y la llegada de noticias que confirmaban la generalización del pronunciamiento en varias provincias, desencadenaron la actuación violenta de las masas populares.

El 17 de julio, Sartorius presentó su dimisión a la Reina, que llamó al general Fernando Fernández de Córdova para que formara nuevo Gobierno. Pero la reacción estaba en la calle. En Madrid, se levantaron barricadas y se asaltaron e incendiaron los domicilios del conde de San Luis, del marqués de Salamanca, del conde de Quinto y hasta el palacio de las Rejas, residencia de la Reina Madre, que tuvo que refugiarse con su familia en el Palacio Real, protegido por un contingente de soldados, viviéndose durante cuatro días, del 17 al 20 de julio, unas jornadas de extrema violencia, que logró al fin sofocar el general progresista Evaristo San Miguel.

De todas las consecuencias que tuvo la revolución de 1854 —que en muchos aspectos anunció la de 1868—, la más grave fue el desprestigio de la Reina, a la que los progresistas consideraron responsable de la actuación de sus ministros y de la sangre derramada durante las jornadas de julio. Ante la gravedad de la situación, la Reina llamó a Espartero, quien gobernó durante dos años, el Bienio progresista (julio 1854-julio 1856), en el que desempeñó la cartera de guerra el general O´Donnell.

En este tiempo, se intentó una reforma constitucional, redactándose la Constitución nonata de 1856, que no llegó a promulgarse. Además, se reanudó el proceso desamortizador dirigido por el ministro de Hacienda, Pascual Madoz, mediante la Ley de Desamortización General (mayo de 1855). Esta ley tuvo dos graves consecuencias: la ruptura con la Santa Sede —se vulneraba el artículo 41 del Concordato— y el desasosiego de la Reina por haber sancionado con su firma la Ley de Desamortización.

Durante el bienio, la convivencia entre Espartero y O´Donnell —militares de personalidades tan distintas y de criterios políticos discordantes— fue muy difícil. A causa de las diferencias surgidas en el seno del Gobierno entre el ministro de la Gobernación, Patricio de la Escosura, y el de Guerra, el general O´Donnell, por la repercusión de los levantamientos sociales en Barcelona y Valencia en 1855 y las revueltas campesinas de la cuenca del Duero en junio de 1856, Escosura dimitió y, con él, Espartero. La Reina encargó a O´Donnell que se hiciese cargo del Gobierno.

Gobiernos de O´Donnell

Fue este el primer Gobierno de O´Donnell, que duró solo tres meses, teniendo que enfrentarse a la violenta reacción de los progresistas ante la salida del Gobierno de Espartero, primero en la Cortes y después en la calles de Madrid, levantamiento sofocado por el general Serrano, incondicional colaborador de O´Donnell. Tras un paréntesis de dos años de gobiernos moderados (1856-1858), de Narváez, Armero e Isturiz, llegó el segundo gobierno de O´Donnell: el llamado Gobierno largo.

O´Donnell gobernó por segunda vez desde 1858 hasta 1863, apoyándose en el partido creado por él, la Unión Liberal, situado a la derecha del progresismo y a la izquierda del moderantismo.

El llamado Quinquenio Unionista fueron cinco años de paz y estabilidad, además de un periodo de prosperidad económica, que permitió la creación de nuevos puestos de trabajo, la renovación del utillaje industrial y el aumento de la producción, destacando especialmente el gran desarrollo que experimentó el trazado y puesta en explotación de vías férreas, que, además de facilitar las comunicaciones y posibilitar el transporte rápido y barato de pasajeros y mercancías, contribuyó a dar mayor serenidad urbana a las ciudades españolas.

Para afirmar la paz y prosperidad internas, O´Donnell pensó en una política exterior que pudiese devolver a España su prestigio ante las naciones extranjeras, por lo que promovió la participación con éxito, en diversas campañas, destacando entre ellas, la Guerra de Marruecos (1859-1860), motivada por la necesidad de poner fin a las frecuentes agresiones de los marroquíes contra las plazas de soberanía española.

El Ejército, mandado por el propio general O´Donnell, presidente del Gobierno y general en jefe de la campaña, y el general Prim, obtuvo las victorias de los Castillejos, Tetuán y Wad-Ras, firmada entre O´Donnell y el sultán Muley el Abbas (26-IV-1860). En recompensa de estas victorias, O´Donnell recibió el título de duque de Tetuán, y Prim el de Marqués de los Castillejos.

En 1861, se llevó a cabo la expedición española a México mandada por el general Prim, quien se acreditó como político hábil y prudente, al oponerse a colaborar con los planes de Napoleón III de instalar en México una monarquía representada por el desventurado archiduque Maximiliano de Habsburgo, después fusilado, por lo que, dándose por satisfecho con las promesas de Juárez de cumplir sus compromisos económicos, evitó la guerra, regresando a España con sus fuerzas, contraviniendo la opinión del Gobierno y del general Serrano, entonces capitán general, gobernador de Cuba.

También en 1861, se produjo la anexión de la isla de Santo Domingo a España, a petición de su presidente Santana, que se veía amenazado por Haití, siendo el encargado de llevar el proceso de reincorporación el general Serrano, como gobernador de Cuba. El Quinquenio Unionista terminó con la crisis provocada ante la decisión de O´Donnell de hacer un reajuste ministerial, que tuvo gran transcendencia. En él nombraba al general Serrano, duque de la Torre —título concedido tras su actuación como gobernador de Cuba—, ministro de Estado; a Vega de Armijo, ministro de Gobernación, y a Augusto Ulloa, de Marina.

En nombramiento de Serrano no gustó a Prim, enfrentado con aquél desde el asunto de México, y los otros dos nombramientos no gustaron a la Reina. O´Donnell quiso salvar la situación incorporando a Prim al gabinete en sustitución de Ulloa, pero se opuso a ello el general Manuel Gutiérrez de la Concha. Prim reaccionó airadamente abandonando para siempre su militancia en la Unión Liberal para incorporarse al partido progresista, que, en adelante, contaría con un general de indiscutible capacidad política.

Respecto a la Reina, además de su disconformidad con los nuevos nombramientos. mostró su contrariedad por la negativa rotunda de O´Donnell de permitir el regreso a España de la Reina Madre. El enfrentamiento entre la Reina y su jefe de Gobierno consumó la crisis, al negarse esta a firmar el decreto de disolución de las Cortes, solicitado por O´Donnell, para abordar la reforma constitucional, presentando este su dimisión (2-III-1863).

La Reina llamó a formar gobierno al marqués de Miraflores. Con la caída de O´Donnell, comenzó el ocaso del reinado de Isabel II, en contraste con los cinco años que habían marcado el cenit de su reinado. Los gobierno presididos sucesivamente por el Marqués de Miraflores, Arrazola y Mon, dieron paso de nuevo al gobierno de Narváez (16-IX-1864), que tuvo que abordar el grave problema de la crisis económica.

Para resolverlo, Alejandro de Castro, titular de la cartera de Hacienda, propuso poner a la venta determinados bienes patrimoniales de la Corona. El periódico La Democracia, dirigido por el catedrático republicano Castelar, publicó un artículo escrito por él titulado El Rasgo, que presentaba la venta como un saneado negocio para la Corona. Castelar fue destituido, siendo la causa de las graves protesta estudiantiles del 10-IV-1865, violentamente reprimidas durante la noche de San Daniel, saldadas con nueve muertos y más de cien heridos.

La salida de Narváez del Gobierno dio paso al tercer y último gobierno de O´Donnell, duque de Tetuán, que abarcó desde 1865 hasta 1866. En él tuvo que abordar dos importantes problemas de política exterior: el reconocimiento del reino de Italia, ante las airadísimas protestas de la Corte y de los moderados, y la Guerra del Pacífico, emprendida contra Chile y Perú, en la que es de señalar el valor del almirante Méndez Núñez.

En política interior, el gobierno de O´Donnell tuvo que enfrentarse a la conspiración ya imparable de los progresistas a los que se les había unido el partido demócrata. Aunque O´Donnell hizo todo lo posible por atraerse a los progresistas, y en especial, por atraerse a Prim, no lo consiguió, pues la decisión mayoritaria del partido progresista, en torno a Olózaga, era ya de avanzar por el camino de la revolución.

En enero de 1866, estalló otro golpe, esta vez mejor organizado, que contó con la actuación directa del general Moriones y dirigido por Prim desde su refugio portugués. El pronunciamiento estalló en el corazón de Madrid y en uno de los acantonamientos militares más importantes, el cuartel de artillería de San Gil, cuyos suboficiales habían sido captados por los conspiradores.

La sublevación se produjo dentro y fuera del acuertelamiento, degenerando en una durísima batalla urbana, finalmente reducida por la resolución de Serrano, capitán general de Madrid. La represión que siguió a la sublevación fue muy dura, erosionando la generosidad tradicional de la Reina y el talante liberal del duque de Tetuán. La Reina le sustituyó en el Gobierno por Narváez, olvidando que acababa de salvar su Trono.

Esta ingratitud de Isabel II hizo que O´Donnell, profundamente herido, se exiliara voluntariamente a Biarritz (Francia), donde vivió hasta su muerte (5-XI-1867), prometiendo firmemente no volver a colaborar con ella, aunque absteniéndose de participar en ninguna conspiración. Isabel II perdía uno de los hombres más leales y valiosos de su reinado.

El destronamiento de Isabel

Narváez presidió el que sería su último Gobierno durante dieciséis meses (VII-1866-IV-1868). Una vez más, se llevó a cabo una política de mano dura, suspendiendo las Cortes y las garantías constitucionales. La réplica de los progresistas no se hizo esperar. A mediados de agosto, firmaron con los demócratas el pacto de Ostende (16-VIII-1866), por el que se comprometían a hacer un solo frente para derrocar al régimen y a la dinastía, creando un centro revolucionario permanente en Bruselas.

El 5-IX-1867, falleció O´Donnell en su retiro de Biarritz, heredando el general Serrano la jefatura de la Unión Liberal. quien se apresuró a tomar contacto con los componentes del pacto de Ostende. De esta manera se preparaba el destronamiento de Isabel II, con la participación incluso de su propio cuñado, el duque de Montpensier, que había entrado en contacto con la Unión Liberal.

A comienzos de 1868, Isabel II no contaba ya con más apoyos que el de Narváez. Su muerte el 23 de abril agravó los problemas. La Reina nombró presidente de Gobierno a González Bravo, cuyo gobierno duró cinco meses, en los que tuvo que afrontar una nueva crisis económica y de subsistencias.

Su forma dictatorial de gobernar le llevó a cerrar las Cortes y su decisión de desterrar a varios destacados militares, los generales Serrano, Zabala, Duce, Fernández de Córdova, Ros de Olano y Serrano Bedoya, y al mariscal de campo Caballero de Rodas, precipitó el destronamiento de Isabel II. Un frente común formado por los Partidos Unionista, Progresista y Demócrata se encargó de ello.

Acaudillaron la Revolución los generales Serrano y Prim y el almirante Topete. Prim, procedente de Londres, llegó a Gibraltar el 17 de septiembre. En la mañana del día 18, la Armada concentrada en la bahía de Cádiz, señaló con sus cañonazos el gran pronunciamiento anunciado desde la fragata Zaragoza por Prim y Topete.

El general Serrano llegó a Cádiz el día 19 en la fragata Buenaventura, con otros militares desterrados. En esa misma tarde, se hizo público el manifiesto Viva España con Honra. Serrano desde Sevilla, poniéndose al frente de un gran ejército, se dirigió hacia Madrid, derrotando a las fuerzas gubernamentales mandadas por el general Novaliches, en el puente de Alcolea, sobre el río Guadalquivir, próximo a Córdoba.

Era el último acto del reinado de Isabel II, que desde San Sebastián, donde se encontraba veraneando, cruzó en tren la frontera con Francia el 30-IX-1868. Iba a cumplir treinta y ocho años. La revolución de 1868 —La Gloriosa— terminó con su reinado. En el destierro, la Reina se instaló al principio en el castillo de Pau, cedido por Napoleón III.

Pasados los primeros meses, de acuerdo con el Rey consorte, se separaron definitivamente. Él se instaló en Épinay —alrededores de París—, donde vivió dedicado a sus aficiones favoritas: la lectura y el coleccionismo de obras de arte, hasta su muerte en 1902. Isabel II se trasladó a París estableciendo su residencia definitiva en el palacio de Basilewsky, al que ella dio el nombre de palacio de Castilla, situado en la avenida Kléber, próximo a los Campos Eliseos, donde vivió casi exactamente la mitad de su vida.

Allí, el 25-VI-1870, abdicó en su hijo Alfonso XII, príncipe de Asturias, y encomendó a Cánovas la jefatura del movimiento alfonsino. Desde allí, Isabel II siguió los acontecimientos del Sexenio Revolucionario, la restauración de su dinastía en su hijo Alfonso XII, la Regencia de su nuera María Cristina de Austria y el comienzo del reinado de su nieto Alfonso XIII.

El sábado 8-IV-1904, a los setenta y cuatro años, murió Isabel II a causa de una gripe que desembocó en una neumonía. La capilla ardiente quedó instalada en el Palacio de Castilla. Como representación del rey Alfonso XIII, llegó a París para hacerse cargo del traslado a España del cuerpo de la Reina, el príncipe Carlos de Borbón, esposo de la infanta María de las Mercedes, primogénita de Alfonso XII y María Cristina.

El gobierno francés, encabezado por el presidente de la República, Émile Loubet, rindió honores de jefe de Estado a la que durante treinta y seis años había residido en París. Con toda solemnidad el féretro de la Reina fue conducido hasta la estación de ferrocarril de Orsay, donde se llevó a cabo una parada militar, partiendo el féretro hacia España para darle sepultura en el Panteón de los Reyes del monasterio del Escorial.

Durante su reinado personal, Isabel II sufrió dos atentados. El primero, el 4-V-1847, en la madrileña calle de Alcalá, obra del abogado y periodista Ángel de la Riva, quien disparó dos tiros de pistola sobre la carretela en la que viajaba la Reina, sin que llegaran a alcanzarla. Detenido y sometido a un proceso judicial, la Reina le indultó.

El segundo fue el 2-II-1852 —día de la Purificación—, cuando la Reina salía del Palacio Real para ir a presentar a la Virgen de Atocha a su hija Isabel, según era costumbre, nacida dos meses antes. Un sacerdote sexagenario, Martín Merino, clavó un puñal en el pecho de la Reina, que resultó herida, pero no de gravedad. En el proceso que se le hizo, Merino negó tener cómplices. Fue degradado canónicamente y ejecutado mediante garrote vil.

La modernización de España

A pesar de la inestabilidad política marcada por las sublevaciones, los pronunciamientos militares y los numerosos gobiernos, los treinta y cinco años del reinado de Isabel II hasta su destronamiento en 1868, supusieron la modernización de España. La población experimentó un notable crecimiento, un total de 15.500.000 habitantes.

Respecto al ferrocarril, en 1848 empezó el trazado de la red ferroviaria, inaugurándose la primera línea férrea, Barcelona-Mataró el 28-X de ese año. En 1851, se inauguró la segunda línea que unía Madrid con Aranjuez, proyectándose la futura conexión de la capital con la costa mediterránea de Alicante.

En 1855, se promulgó la primera Ley General de Ferrocarriles. Entre los años 1856 y 1866 se pusieron en explotación 5.400 kilómetros de red ferroviaria, ampliándose durante el Quinquenio Unionista. En 1845, comenzó una importante reforma de la Hacienda, en la que participó Ramón de Santillán y que aplicó el ministro Alejandro Mon, regulando y ordenando tributos, simplificando el orden fiscal y nivelando los presupuestos.

Respecto al sistema monetario, la primera transformación comenzó en 1834, durante la regencia de María Cristina, con el real como unidad, monedas de oro de 80 reales y duros de plata de 20. En 1848, en el reinado personal de Isabel II, se implantó un nuevo sistema monetario de carácter decimal, con el real de plata como unidad, y se acuñó el doblón equivalente a 100 reales. En 1855, se adoptó el sistema de carácter centesimal con la pieza de oro de 40 reales.

En 1864, se implantó un nuevo sistema monetario cuya unidad sería el escudo de plata y su pieza máxima el doblón de 10 escudos, lo que simplificaba el sistema monetario español. En el año 1856. se creó el Banco de España, mediante la fusión del Banco de San Fernando con el de Isabel II. La aplicación de las leyes bancarias, dio paso a la fundación de bancos de emisión y de sociedades de crédito.

La Desamortización impulsó la ampliación del terreno cultivado, que se hizo fundamentalmente a través de tres cultivos: cereales, vid y olivo, inaugurando Isabel II, en 1857, la Exposición Agrícola Española. La industria experimentó un notable crecimiento, tanto la alimentaria —basada en la harina, la remolacha y el vino—, como la química.

Se desarrolló la industria textil, en sus dos vertientes: algodonera y lanera, sobre todo a partir de 1842, año en que se importó maquinaria inglesa, logrando un acelerado proceso de concentración y de expansión, debido al número de telares y de obreros y al capital invertido, siendo su momento culminante a partir de 1855. La riqueza minera, comenzó a ser explotada a gran escala en la segunda mitad del s. XIX. Hasta 1849 la explotación de las principales minas estaba reservada al Estado, pero las Leyes de 1849 y de 1859 autorizaron la explotación por particulares, a excepción de la minas de mercurio en Almadén (Ciudad Real).

La intensa actividad desplegada en la construcción de obras públicas destacó especialmente durante el gobierno de Bravo Murillo, y después en el gobierno largo de O´Donnell. Se construyeron 7.822 kilómetros de carreteras, y se promovió tanto el sistema de riegos como el de abastecimiento de agua a los núcleos urbanos por medio de canales, como el de Isabel II, de Castilla, Imperial y Tauste, entre otros, y en las ciudades, se reordenaron las principales con los ensanches.

A todos estos adelantos, que contribuyeron a mejorar el bienestar material de los españoles, hay que añadir que el sello de correos se creó en 1850, la red de telégrafos en 1854, tendiéndose el principal cable submarino entre Pollensa y Ciudadela en 1860. El alumbrado de gas entró en funcionamiento a partir de 1841 y los primeros ensayos de alumbrado eléctrico se produjeron en Barcelona en 1852.

También, a mediados del s. XIX comenzó la fotografía es España, acogiendo la Corona el invento con entusiasmo. A partir de 1850, trabajaron, al servicio de la Corte, los fotógrafos Charles Clifford y Jean Laurent. El primero reflejó, desde 1858, las jornadas reales y debe ser considerado como el cronista gráfico de la España de Isabel II. El segundo fue el autor de casi un millar de vistas de España.

El desarrollo económico estuvo acompañado por un importante desarrollo cultural: se fundaron nuevas escuelas de primeras letras, institutos de segunda enseñanza (1847) y escuelas especiales (1855). En 1857, se promulgó la primera Ley de Instrucción Pública, obra del ministro Claudio Moyano, y se fundó la Academia de Ciencias Morales y Políticas.

Dos importantes organismos culturales se beneficiaron especialmente de este desarrollo: el Museo del Prado y la Biblioteca Nacional. El primero recibió un gran impulso al donar Isabel II a la Nación, por Ley de 12-V-1865, sus colecciones privadas, que constituyen el repertorio de obras más importantes que hoy posee el Museo. La Biblioteca Real, durante la minoría de Isabel II, en el año 1836, dejó de ser propiedad de la Corona y pasó a depender del ministerio de Gobernación, recibiendo entonces el nombre de Biblioteca Nacional.

En el reinado personal de Isabel II, ingresaron, por compra, donativo o incautación, la mayoría de los libros más antiguos que posee actualmente la Biblioteca. El 21-IV-1866, la Reina colocó la primera piedra del edificio, en el que hoy de encuentra albergada la Biblioteca Nacional, construido por el arquitecto Francisco Jareño. Dada la afición de Isabel II por el bel canto, heredada de su madre María Cristina, durante su reinado se produjeron en Madrid dos hechos básicos para la vida musical española: la inauguración del Teatro Real, el 19-XI-1850, con la representación de l ópera La Favorita de Donizetti, y el renacimiento de la zarzuela, género en el que triunfaron Barbieri, Hernando, Gaztambide y Arrieta.

R.B.: ORTÚZAR CASTAÑER, Trinidad, Diccionario Biográfico Español, Real Academia de la Historia, 2010, Vol XXVII, págs. 385-393.

La familia de Isabel II

  1. Francisco de Asís Borbón y Borbón

    Isabel II casó en Madrid, el 10-X-1846, con su primo don Francisco de Asís Borbón y Borbón, duque de Cádiz, hijo del infante don Francisco de Paula (hijo, este, de Carlos IV y de María Luisa de Parma) y de la infanta doña Luisa Carlota, hermana de la reina gobernadora. Había nacido en Aranjuez el 13-IV-1822. De este enlace nacieron diez hijos:
    1. Luis. El primogénito, nació el 20-V-1849, muriendo a las pocas horas de nacer.
    2. Fernando. Nacido el 12-VII-1850 y también muerto a las pocas horas.
    3. Isabel. María Isabel Francisca de Asís de Borbón y Borbón. La Chata. Nacida en el Palacio Real de Madrid el 20-XII-1851, que fue princesa de Asturias, dos veces.
    4. María Cristina. Nacida el 5-I-1854 y muerta tres días después.
    5. Alfonso. Que heredó el trono con el nombre de Alfonso XII. Nació en Madrid el 28-XI-1857 y murió en el Palacio del Pardo el día 25-XI-1885.
    6. María de la Concepción. Nacida el 26-XII-1859, que solamente vivió un año y siete meses, pues falleció el 21-X-1861.
    7. María del Pilar Berenguela. Nacida en Madrid el 4-VI-1861, y fallecida casi de repente poco después de haber cumplido los dieciocho años, el 5-VIII-1879, cuando se encontraba en el balneario de Escoriaza (Guipúzcoa).
    8. María de la Paz. Nacida en Madrid el 23-VI-1862, murió a los ochenta y cuatro años en el castillo de Nymphenburg, en las cercanías de Munich, el 6-XI-1946. El 2-IV-1883 contrajo matrimonio en Madrid con el príncipe Luis Fernando de Baviera (nacido en Madrid el 22-X-1859 y muerto en el Castillo de Nymphenburg, el 24-XI-1949), hijo del príncipe Adalberto de Baviera y de la infanta española Amelia de Borbón, hermana esta del rey consorte don Francisco de Asís. De este enlace nacieron:
      1. Fernando María, nacido en Madrid el 10-V-1884, casado en primeras nupcias el 12-I-1906, en la propia capital, con la infanta María Teresa, hija de Alfonso XII y de María Cristina; y en segundas, el 1-X-1911, en Fuenterrabía, con la infanta María Luisa de Silva, duquesa de Talavera de la Reina
      2. Adalberto Alfonso, nacido en el castillo de Nymphenburg el 3-VI-1886, que contrajo matrimonio en Salzburg el 12-VI-1919, con la princesa Augusta, condesa de Seefried de Buttenheim (nacida el 20-VI-1899), biznieta de Francisco José I
      3. María Pilar Eulalia, nacida en el castillo de Nymphenburg el 13-III-1891.
    9. Eulalia. Nacida en Madrid, el 12-II-1864, casada el 5-III-1886, en la capilla de Palacio Real con su primo el infante Antonio María de Orleáns y de Borbón, duque de Galliera (nacido en Sevilla el 23-II-1866, muerto en París el 24-XII-1930), hijo de los duques de Montpensier, y muerta en Irún (Guipúzcoa) el 8-III-1958, a los noventa y cuatro años. Hijos de este matrimonio fueron:
      1. Alfonso María, nacido en Madrid el 12-XI-1886, casado en el castillo de Roseneau el 15-VII-1909 con la princesa Beatriz de Sajonia-Coburgo-Gotta (nacida el 20-IV-1884 y muerta el 13-VII-1966), hija del archiduque Ernesto y de la gran duquesa de Rusia María Alejandra
      2. Luis Fernando, nacido en Madrid el 5-XI-1888; casado morganáticamente en Londres, el 19-IX-1930, con María, princesa viuda de Broglie.
    10. Francisco de Asís Leopoldo. Nacido el 24-I-1866, que murió antes de haber cumplido el mes, el 14-II-1866. Además la Reina tuvo dos abortos, uno el 24-XI-1855 y el otro el 21-VI-1856. Solo sobrevivieron a los padres, las infantas Isabel, María de la Paz y Eulalia.